ISIS crumbling inside Mosul: Baghdadi orders a decentralised command for the defence of Mosul and PMU will stay outside Talafar

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Hay al-Intisar inside Mosul eastern front under the IA 9th Armored Division, Iraq.

  • Hay al-Sada, on the northern gate of Mosul is liberated
  • Iraqi forces inside Mosul: 8 neighbourhoods  liberated in four hours
  • Hammam al-Alil under the control of the Iraqi  Federal Police
  • Iraqi forces heading toward Mosul airport southern gate: more forces will be transported by air to surround ISIS inside the left bank.
  • ISIS is confused in Mosul and Baghdadi ordered a decentralised command in the city
  • ISIS is executing its own fighters escaping from Nineveh to Mosul
  • The large number of Mosul inhabitants present a challenge to forces: civilians are supporting the security forces
  • Hash al-Shabi asked to stay outside Talafar and Mosul

Key words: Iraq, ISIS, ISIL, PMU, Mosul, Nineveh.

Article published by @AlraiMediaGroup : 

(French version below)

 

Mosul – from Elijah J. Magnier: @EjmAlrai

Iraq Counter Terrorism units and Iraqi Army broke into Mosul via the northern gate liberating hay al-Sada, and from the eastern front  pushed its forces 2.5 km inside the city for the first time in 28 months when the “Islamic State” group, ISIS, occupied Mosul and many other cities of Iraq in the east, the north and the west, reaching the gates of Baghdad and forcing the fragmented Iraqi security Army into a “chaotic withdrawal” (insihab Kayfi).

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PM Haidar al-Abadi at Mosul gate: see Welayat Baghdad and Welayat Kirkuk left by ISIS on the highway panel

Mosul is divided into two parts by the Tigris river: the eastern side is called the left bank with 65 neighbourhoods and the western side the right bank with 47 neighbourhoods.The right bank includes the strategic Mosul airport and most governmental buildings but is much less populated than the left bank. Five bridges relate the left to the right banks. Two of the bridges were totally destroyed by the coalition Air Force. The security forces consider there are still between one and one and a half million inhabitants living in Mosul. These, despite remaining in the city under ISIS, are not considered to be supporters of the group but rather civilians who stayed in their homes and next to their businesses rather than moving to camps or relatives in other Iraqi provinces despite whoever is ruling the country.

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IA 9th Armored Division engaging with ISIS at Hammam al-Alil

The security forces command said “many security members were ordered to stay in the city since 2014. These pretended to have cut all contacts with their command in Baghdad but in fact kept in contact on a regular basis. This source represents one of the most important bank of information for the intelligence service, collecting information on ISIS leadership and command and control centers. They are our eyes within ISIS”.

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Commander of Counter Terrorism Unit under sniper fire at Mosul gate, Iraq.

The security forces leadership ground command said “we are surprised at our achievement in relation to the military advance. In 21 days we have managed to create real confusion in ISIS defence procedures and measures inside the city of Mosul. We know that ISIS leader Abu Bakr al-Baghdadi gave his orders to Mosul Diwan al-Harb (War Ministry) to delegate full power to Emirs of every district to run the battle as they saw fit. That was certainly due to the destruction of the command and control centers we have managed to eliminate in the first contact with the enemy in various parts of Nineveh. This blinded the militants, who were cut off from their central command. This caused further confusion Baghdadi is trying to avoid this in Mosul city”.

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Brigadier General Raed Shaker head of Iraqi Fed Police inside the liberated city of Hammam al-Alil, Mosul.

ISIS concentrated its defense procedure outside the walls of Mosul. Due to the harmony between Peshmerga on the northern front and the advancing of forces on all other fronts, ISIS was forced to distribute the few thousands militants left behind in the city to all corners. The rapid fall of villages and cities in the Nineveh plain forced ISIS to alter its defensive plan, imagining that it would take months for the Iraqi security forces to reach the Mosul. Eight neighbourhoods inside Mosul city on the eastern front collapsed in less than four hours on the left bank, confirming ISIS’s weak defence line. When the left bank falls, the entire Mosul city will fall. Fierce fighting is expected. There is a difference between liberating a city and clearing it. A liberated city can still find suicide bombers and militants left behind. It needs clearing before civilians can return. This is what causes the return of fighting in a liberated city thanks to small number of militants hiding in houses or tunnels. Hiding, they renew the fight and can ambush forces. This tactical procedure creates delay without changing the military map.

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Iraqi Army pushing forces inside Hammam al-Alil, Iraq.

“The plan to liberate Mosul has been prepared for over a year now. Officers from the Defence Ministry, the Interior Ministry and the Counter Terrorism Command presented a plan to recover all Iraqi cities, starting from Mosul. The Iraqi Prime Minister Haidar al-Abadi – said a CT commander- decided to recover Fallujah first and leave Mosul to the last battle. So Baiji was recovered, then Tikrit, Ramadi, Fallujah, al-Shirqat, and al-Qay’yara until we have reached Nineveh”.

The ISIS style is well-known to the experienced and well trained Iraqi Counter Terrorism units, who have been fighting ISIS for the last two years, collecting information, arresting its militants and commanders, and relying on Human and signals Intelligence. They are the best force in the Middle East, dealing with ISIS on a day to day basis.

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Hay al-Intisar, inside Mosul city, Iraq.

“On the intelligence level, we know almost everything about ISIS, everything we need to know. The population living under ISIS is our best ally. In every city or village, we are told what we know and what we don’t know upon arrival and then as ISIS is defeated. When we face ISIS in the battlefield, its style is obvious: Vehicles with explosives first (VBIEDs) followed by suicide bombers (PBIEDs) and guided missiles brought from Syria. Once we are in the city, suicide bombers and snipers are activated. ISIS is weak in any real confrontation once all these elements are neutralised”, said the commanding officer at the gates of Mosul.

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9th Armored Division engaged with ISIS near Mosul.

Mosul, of course, presents yet another challenge which is its large number of civilians. The city of Tikrit was empty of civilians when attacked and liberated. Civilians in Fallujah were evacuated. In Nineveh Bartella, there were around 1000 civilians and in Bizwaya as well. They did not represent a real obstacle to be taken into account and the number of civilians casualties is to date a minimum. But in Cogjali, on the northern gate of Mosul, there were around 6000 civilians. The Counter Terrorism Units had to go around the city to allow ISIS to leave Cogjali for Mosul and so that civilians would leave or stay at home. It was a complicated operation but the security forces have managed to secure the civilians and liberate and clear the city from ISIS.

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Iraqi Forces inside Gogjali, Mosul.

Hammam al-Alil, south of Mosul, was a difficult area. There are over twenty thousands of civilians living in the city which is surrounded by the Tigris except from the western side. The Iraqi Army surrounded the city, and ventured into the outskirts. ISIS militants were given the possibility to leave to Mosul. Hammam al-Alil was completely surrounded, an the Iraqi Army 9th armored division isolated it (thus allowing more civilians to leave), imposing a siege on the city, and hitting specific targets by the Army Air force. Many ISIS militants left to Mosul, others were killed in the city centre where the Iraqi flag was raised above the government building. The biggest force bypass Hammam al-Alil proceed and occupied Qabr al-Eid and is heading toward Albu Youssef, 2 km from Mosul Airport, 3km from Al-Khizlan camp and the Infantry School, expected to enter  Mosul from the southern gate. That will be a real blow to ISIS. A small force was left behind to clean the occupied cities and villages from suicide bombers and IEDs to prepare the return of the civilians to their homes. In total, and since the beginning of the Mosul operation, over 28000 civilians fled their home and were allocated in camps. There represent a real challenge to the Iraqi government. Over one million displaced civilians are expected in Mosul operation. The Iraqi leadership is aware of the enormous humanitarian challenge ahead.

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Iraqi Counter Terrorism Unit driving cautiously on the main eastern road leading into Mosul city centre, Iraq

The Iraqi Army Air Force, the Iraqi Air Force and the U.S. Air Force are all taking part in the Mosul operation. The intensity of the air strikes varies from one section to another, and from city to city depending on intelligence information and on the obstacles faced by the ground force.  Huge support to the ground force is essential for conquering any city taken by ISIS. Therefore, there is a necessity of an excellent level of collaboration between the various arms of the Iraqi Army and the coalition forces tin order o defeat ISIS as soon as is possible.

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Iraqi Army bypassing Hammam al-Alil, liberating Qabr al Abed and heading toward Mosul airport on the southern gate of Mosul.

“There is no slowing down off the military operation” – said the commander of the Counter Terrorism Forces at the gate of Mosul. “On the contrary, we are surprised at the fragility of the ISIS defense line around Mosul. Whenever we face resistance, we surround the area and put it under siege with a small force to keep the enemy engaged and within the defined perimeter. This is what has been done by the Peshmerga in the encircled city of Hawija. If ISIS wants to escape toward Mosul, a passage is allowed. However, according to our intelligence information, ISIS is, in fact, executing its own fighters when these return to Mosul, having retreated from any village around the city”.

The Counter Terrorism unit and the Iraqi Army are already inside the city of Mosul now. The security forces know of many tunnels and caches dispersed inside the city and communicating between houses. They are in contact with the population on regular basis. These are offering excellent intelligence leading directly to ISIS HQ and plans. This population was of course the first to suffer from ISIS, and this suffering has been going on for the last 28 months.

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Head of Hashd al-Shabi (PMU) Mosul campaign Abu Mahdi al-Muhandes

ISIS is beginning to fall faster than expected in Nineveh plains. Hash al-Sha’bi, the Popular Mobilization Units (PMUs), have re-conquered over 65 villages on the western front. The crossing road at Adaya connecting Mosul to Raqqa has been cut by the PMUs. Prime Minister Abadi gave clear orders to the Hashd commanders: you do not enter both Mosul and Talafar cities.

Prime Minister Abadi wants the PMUs to surround Talafar, cut the road between Iraq and Syria to prevent any ISIS withdrawal and keep the forces ready to intervene if needed, not only against ISIS but also against Turkey if and when necessary. Abadi is not only blocking the road to ISIS: it is also barring the way to Turkish President Recep Tayyeb Erdogan, he who threatened to revive the Ottoman Empire dream and is doing everything to kidnap the Sunni voices in the Middle East. Erdogan is attempting to impose himself as the protector of the Sunni and wishes to occupy Mosul in Iraq, Aleppo and Raqqah in Syria. Iraq is clearly at war against ISIS, but with Turkey, it is holding an olive branch in one hand and a gun in another.

There is no doubt ISIS will put up a fight inside the city of Mosul. Nevertheless, ISIS resistance, suicide bombers, and IEDs will not provide the group any strategic gain but will only manage to keep the Iraqi forces busy while trying to clear the city. In less than a month, over 60% of Nineveh plains has been liberated to-date. ISIS Era is indeed fading and crumbling in Iraq.

 

 

French article/ article en Français:

ISIS se décompose à Mossoul

Bagdadi opte pour un commandement décentralisé pour la défense de Mossoul

ISIS exécute ses propres combattants s’ils fuient de Nineveh à Mossoul

Hash al-Shabi a demandé à rester hors de Talafar et Mossoul

 

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Mossoul – par Elijah J. Magnier: Les unités anti-terroristes irakiennes sont entrées dans Mossoul par le front nord et est et ses forces ont avancé de 2,5 km dans la ville, pour la première fois depuis 28 mois que l’«Etat islamique» a occupé Mossoul et bien d’autres villes de l’est, du nord et de l’ouest irakiens, atteignant les portes de Bagdad, contraignant l’armée irakienne de sécurité à une “retraite chaotique” (insihab Kayfi).

Mossoul est divisée en deux parties par le Tigre: la partie est de la ville est la rive gauche et la partie oust est la rive droite. La rive droite comporte l’aéroport stratégique de Mossoul et quelques quartiers mais est beaucoup moins peuplé que la rive gauche. Les forces de sécurité considèrent qu’il y a encore entre un million et un million et demi d’habitants occupant les 65 quartiers de Mossoul. Bien que ceux-ci, soient restés dans la ville occupée par ISIS, ils ne sont pas considérés comme des supporters du groupe mais plutôt comme des civils qui ont préféré restés dans leurs maisons et près de leur emploi plutôt que de rejoindre des camps ou d’aller chez des parents dans les autres provinces de l’Irak, quels que soient ceux qui gouvernent le pays.

Le commandement des forces de sécurité a dit “depuis 2014, beaucoup de membres des forces de sécurité ont reçu l’ordre de rester dans la ville. Ils ont prétendu avoir coupé tous contacts avec leur commandement à Bagdad mais ont en fait gardé un contact régulier. Cette source est l’une des banques d’information les plus importantes pour les services de renseignement, collectant les informations sur le commandement d’ISIS et les centres de contrôle. Ils sont nos yeux à l’intérieur même d’ISIS”.

Le chef des forces de sécurité au sol a dit “nous sommes nous-mêmes surpris par la réussite de notre percée militaire. En 21 jours nous sommes parvenus à créer une véritable confusion au sein des moyens et de l’organisation de la défense d’ISIS à l’intérieur de Mossoul. Nous savons que le leader d’ISIS Abu Bakr al-Baghdadi a donné ordre à son Mosul Diwan al-Harb (ministre de la guerre) à Mossoul de déléguer tous pouvoirs aux émirs de chaque quartiers afin qu’ils conduisent la bataille comme bon leur semble. Ceci a certainement résulté de la destruction des centres de commandement et de contrôle que nous sommes parvenus à éliminer lors du premier contact avec l’ennemi dans différentes parties de Nineveh. Ceci a aveuglé les militants, en les coupant du commandement central, et Baghdadi tente d’éviter qu’il y ait une telle confusion à Mossoul”.

ISIS a concentré ses capacités de défense en-dehors des murs de Mossoul. En raison de l’harmonie entre les Peshmerga sur le front nord et les forces en train d’avancer sur les autres fronts, ISIS a été obligé de répartir aux quatre coins ses quelques milliers de militants demeurant dans la ville. La chute rapide de villages et de villes dans la plaine de Nineveh a forcé ISIS à changer son plan de défense, alors qu’il croyait qu’il faudrait des mois aux forces de sécurité Irakiennes pour atteindre Mossoul. Huit quartiers au sein de la ville de Mossoul sur le front est se sont effondrés en moins de quatre heures sur la rive gauche, confirmant que les lignes de défense d’ISIS sont fragiles. Quand la rive gauche se sera effondrée, c’est toute la ville de Mossoul qui tombera. On s’attend à des combats féroces. Il y a une différence entre libérer une ville et la nettoyer. Une ville libérée peut encore être truffée de combattants prêts à se suicider en faisant exploser une bombe. Il faut donc la nettoyer avant que les civils y retournent. C’est ce qui prolonge les combats dans une ville libérée, à cause d’une poignée de militants restés derrière. Cachés, ils reprennent le combat. Cette tactique retarde l’activité militaire sans en changer le déroulement.

“Le plan pour libérer Mossoul a été préparé il y a maintenant plus d’un an. Des officiers du ministère de la défense, du ministère l’intérieur et du commandement antiterroriste ont présenté un plan pour reprendre toutes les villes d’Irak, en commençant par Mossoul. Selon un commandant du contre-terrorisme, le premier ministre irakien Haidar al-Abadi – a décidé de reprendre Fallujah d’abord et de laisser Mossoul comme dernière bataille. Baiji a donc été reprise, puis Tikrit, Ramadi, Fallujah, al-Shirqat, et al-Qay’yara jusqu’à ce que nous atteignions Nineveh”.

Le style d’ISIS est bien connu des unités antiterroristes irakiennes bien entrainées et expérimentées, qui ont combattu ISIS durant les deux dernières années, accumulant les informations, arrêtant ses militants ses chefs, et se reposant sur le renseignement. Ce sont maintenant les forces le mieux entrainées du Moyen Orient, en ce qui concerne le combat au jour le jour contre ISIS.

“En ce qui concerne le renseignement, nous savons à peu près tout au sujet d’ISIS, tout ce que nous avons besoin de savoir. La population qui vit sous ISIS est notre meilleur allié. Dans chaque ville ou village, on nous dit ce que nous savons déjà et ce que nous ne savons pas encore en arrivant, et comment ISIS a été battu. Quand nous sommes face à ISIS sur le champ de bataille, la stratégie est monotone: d’abord des véhicules bourrés d’explosifs (VBIEDs) suivis par des bombes vivantes (PBIEDs) et des missiles guidés achetés en Syrie. Quand nous sommes parvenus dans la ville, les snipers se mettent en action, et voilà tout. ISIS est faible dans chaque vraie confrontation une fois que tous ces éléments sont neutralisés”, a dit l’officier en chef aux portes de Mossoul.

Bien sûr, Mossoul offre un nouveau défi du au grand nombre de civils. Il n’y avait pas de civils dans la ville de Tikrit quand elle a été attaquée et libérée. Les civils de Fallujah ont été évacués. A Nineveh Bartella, il y avait environ 1000 civils, comme à Bizwaya. Ils ne représentaient pas un véritable obstacle à prendre en compte, et le nombre de civils blessés reste minime. Mais à Cogjali, à la porte nord de Mossoul, il y avait environ 6000 civils. Les unités anti-terroristes ont dû contourner la ville pour permettre à ISIS de quitter Cogjali pour Mossoul, permettant aux civils de partir ou rester à la maison. Cela a été une opération compliquée mais les forces de sécurité sont parvenues à protéger les civils, libérer la ville et la nettoyer d’ISIS.

Hammam al-Alil, au sud de Mossoul, a été une zone difficile. Il y a plus de vingt mil  de civils dans la ville qui est entourée par le Tigre, sauf à l’ouest. L’armée irakienne a entouré la ville et a pénétré dans sa périphérie. Il a été offert aux militants d’ISIS de quitter la ville pour Mossoul. Hammam al-Alil a été totalement entouré, et la 9ème division blindée de l’armée irakienne l’a isolée (permettant ainsi à plus de civils de quitter la ville), puis assiégée, certaines cibles spécifiques étant détruites par l’aviation. De nombreux militants d’ISIS ont quitté la ville pour Mossoul, d’autres ont été tués au centre-ville où le drapeau irakien a été hissé devant le bâtiment du gouvernement. Le gros des forces a alors contourné Hammam al-Alil et avancé vers l’aéroport de Mossoul, le camp d’Al-Khizlan et l’école d’infanterie, comptant entrer dans Mossoul par la porte sud. Cela soufflera littéralement ISIS. Un petit contingent a été laissé derrière pour nettoyer la ville de ses bombes vivantes, et l’IED afin qu’il prépare le retour des civils à leurs maisons. Au total, et depuis le début de l’opération Mossoul, plus de 25000 civils ont fui leur maison et ont été répartis dans des camps. Ils représentent un vrai défi pour le gouvernement irakien. On s’attend à ce qu’un million de civils soient déplacés dans l’opération de Mossoul. Les dirigeants irakiens sont conscients de l’énorme défi humanitaire qui se profile.

Les aviations irakienne et américaine prennent part à l’opération de Mossoul. L’intensité des frappes aériennes d’une partie de la ville à l’autre et d’une ville à l’autre dépend des services secrets et des obstacles rencontrés par les forces terrestres. Une aide considérable est nécessaire aux forces terrestres pour conquérir n’importe quelle ville prise par ISIS. Par conséquent, une excellente collaboration entre les différentes armes de l’armée irakienne est nécessaire et les forces de la coalition pour battre ISIS le plus tôt possible.

“Il n’y a aucun ralentissement des opérations militaires” – dit le chef des forces antiterroristes à la porte de Mossoul. “Au contraire, nous sommes surpris par la fragilité de la ligne de défense d’ISIS. Quand on se trouve face à une résistance, on contourne ce point et on fait un siège avec une petite force pour que l’ennemi y reste engagé et soit cantonné dans un périmètre défini. C’est ce qui a été fait par les Peshmerga dans la ville encerclée de Hawija. Si ISIS veut fuir vers Mossoul, un passage lui est permis. Toutefois, selon nos informations, ISIS, exécute en fait ses propres combattants quand ils retournent à Mossoul, retraités de n’importe quel village ou ville”.

Les unités antiterroristes sont déjà à l’intérieur de Mossoul. Les forces de sécurité savent qu’il y a de nombreux tunnels et caches dispersés dans la ville et qui font communiquer les maisons entre elles. Ils sont en contact régulier avec la population. Celle-ci fournit d’excellentes informations qui conduisent directement à l’état-major et aux plans d’ISIS. La population est en effet celle qui a le plus souffert d’ISIS, et cette souffrance dure depuis 28 mois.

ISIS commence à tomber plus vite qu’attendu. Hash al-Sha’bi, les unités de mobilisation populaire (PMU), ont reconquis plus de 65 villages sur le front ouest. Le croisement d’Adaya qui joint Mossoul à Raqqa a été coupé par les PMU. Le premier ministre Abadi a donné des ordres clairs aux commandants de Hashd: n’entrez pas dans les villes de Mossoul et de Talafar.

Il veut que les PMU entourent Talafar, coupent la route allant de l’Irak à la Syrie pour empêcher qu’ISIS se retire, et il veut garder ses forces prêtes à intervenir si besoin, non seulement contre ISIS mais aussi contre la Turquie si nécessaire. Abadi ne bloque pas seulement la route à ISIS: il barre aussi la route au Président Turque Recep Tayyeb Erdogan, qui menace de réveiller le rêve d’empire ottoman et fait tout ce qu’il peut pour attirer les voix sunnites au Moyen Orient. Erdogan tente de s’imposer comme protecteur des Sunnites et voudrait occuper Mossoul en Irak, et Alep et Raqqah en Syrie. L’Irak est évidemment en guerre contre ISIS, mais avec la Turquie, il tient une branche d’olivier d’une main et un fusil de l’autre.

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