Aleppo prepares for a major battle and the Kurds in Syria are attracting everybody’s animosity.

 

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Published here in Arabic:  v

Translated to French (see below)

 

Key words: Turkey, Syria, Kurds, Russia, Iran, Rojava, Aleppo, Hezbollah.

 

Aleppo by Elijah J. Magnier – @EjmAlrai

Thousands of Hezbollah, Iraqis and Iranians have gathered in what it seems to be the biggest northern battle so far against thousands of Jihadists and rebels. The aim is to re-close the circle around Aleppo and secure both the northern and the southern fronts. Main targets are thought to be the surrounding of apartments 1070, the various military Academies and Ramouseh. These are the principal objectives occupying the Jihadists and rebels at the moment.

According to commanders on the ground in Aleppo “the allies of Damascus have been assembling new forces for more than two weeks now, waiting for the final general assault on different fronts around Aleppo. These forces expect the Russian Air Force to destroy the Academies and discourage Jihadists and rebels from staying in the area or even demoralise these before any infantry assault”.

Jihadists and rebels have fortified the military Academies and their positions inside barricading themselves inside to avoid hundreds of bombs fired at them by air, artillery, and anti-tank guided missiles targeted on their spots, maintaining their entrenchments in the expectation of a counter-attack. Damascus’s allies, knowing that jihadists don’t surrender easily, refrained from starting the attack last week, waiting for the Russian Mediterranean live ammunition (sending bombers and launching long range missiles) enabling them to manoeuvre against the jihadist positions and to gather forces in order to reduce casualties and ensure a fast victory.

Jihadists and rebels were able, two weeks ago, to reopen the closed circle imposed by Damascus and its allies around Aleppo. Since that time, Russia is using its Air force power to dislodge them, but without major success. Jihadists and rebels confirm receiving “massive military support from Ankara”, who allowed these groups – mainly Ahrar al-Sham, Hizb al-Islami al-Turkistani, Nureddine Zinki with some others – to use its territory and inject military capability for their forces to break the siege around Aleppo.

But Turkey is taking a politically volatile stand toward Syria. Turkish Prime Minister Binali Yildirim said “Syrian President Bashar al-Assad can remain temporarily during a transition period as he is one of the actors today whether we like it or not” and “Turkey will be more active in trying to stop the danger [situation in Syria] getting worse over the next six months”. Despite the differences between Turkey, Russia and Iran over Assad’s fate as a future President, that particular issue is irrelevant as far as serious collaboration between these three influential countries in Syria is concerned, and is not an obstacle.

But Ankara is seriously concerned about the expansion of the Syrian Kurd position on the Syrian – Turkish border. Kurds in al-Hasaka north-eastern Syrian region asked the Syrian National Defence Forces (NDF) to leave Hasaka and hand over their headquarters, triggering internecine strife between the allies of yesterday.

Fierce battles between NDF and Syrian regime forces on one side, and Kurdish forces on the other have continued for three days in the city. The Kurds have the upper hand, are superior in number, and are well armed in their own Kurdish area. Overwhelming Damascus forces won’t be a difficult task. The unexpected development was the use by Damascus of its Air Force for the first time against the Kurds in Hasaka, where US Special Forces are positioned in the city. The Americans ordered the Syrian Air Force to pull out of the area, but its warning was disregarded. The US has no jurisdiction to engage in a combat against Damascus despite its presence in Syria without a UN mandate or a request by the central government, since no direct threat was posed against its personnel.

The Syrian Air Force would never intervene without Russian consent in the north of Syria because of the joint military operation run by all main forces on the ground, that is Damascus, Tehran and the Kremlin. The strike coincides with mutual contacts of Turkey, Iran and Russian leaders to coordinate efforts over Syria and find common ground on the main issues. Damascus was pleased to send a message to Turkey that it is the only force capable of stopping the establishment of a “Rojavayê Kurdistanê” – west Kurdish state or federation on its border, encouraged and supported by the US and its European allies. These maintain elite forces and even businessmen on the ground to construct a federation similar to Kurdistan Iraq and build a strong military and economic presence and long term base.

The irony in Syria is the fact that the US forces use Turkish Incirlik military base to offer air protection to Kurds in their advances against the “ISIS” group, whilst simultaneously, gaining ground following a pattern which will ensure the creation of Rojava, a Kurdish independent state (strongly rejected by Turkey as we have said).

Ankara is looking for partners who share the same concern, i.e. Russia, Damascus and Iran, and is determined to prevent the birth of Rojava. Meanwhile, Turkey has armed and prepared hundreds of Syrian rebels to enter Syria to fight the “Islamic State” group, ISIS, in Jarablus, an essential city for the Kurds to link the northeast and the northwest in Afrin. The Turkish President Recep Tayyip Erdogan is the most powerful and influential player in the north of Syria among numerous groups of jihadists and rebels, but the oddity of this war in Syria is that it turns allies into enemies and enemies into allies on certain issues (and not on others), keeping alliance at a strategic level even as their proxies fight to death on the ground.

Syrian Kurds are not fighting alone in northern Syria. There are Kurds from Iraq and Turkey who joined them to materialise their dream and their independence. However, dangers lie in wait for them from different angles:

– Afrin Kurdish region, which lies north of Arab occupancy cities in Aleppo, and most importantly borders Shia cities Nubbl and Zahra. The Kurdish area of Sheikh Maqsoud, Aleppo, is even more surrounded than Afrin.

– Iran strongly rejects the independence of a Kurdish minority that divides Syria and offers a foothold for the United States in the heart of the “axis of resistance”.

– Turkey won’t allow the presence of a Kurdish state or Federation on its border, and is determined to fight it through its proxies in Syria.

– Russia refuses the presence of America through its proxy the Kurds in a country where it is expanding its air force and navy, and owns the only naval base in the Middle East.

– The expansion of the Kurds in the northern Kurdish and Arab areas will push the Syrian Kurds to displace local Arabs or to place them under federal rule. They will want to fight back and will be supported by the central government.

Damascus would not have sent its Air Force to bomb the Kurdish area of Hasaka without the consent of Russia. However, this didn’t prevent a Russian General, based in Hmaymeem, travelling to Hasaka, attempting to find a solution in the same city where the US forces are positioned. Kurds are in the middle of the storm, facing enemies all over the place and their task won’t be an easy one.. Hasaka Kurdish residents are already beginning to leave their homes. This is the beginning of the displacement of Kurds in Syria, even though they have the upper hand in Hasaka. Kurds are not confined to the northeast of Syria.

It is a race against time for the Kurds, from al-Malkiya, on the north-eastern Syrian border, through Hasaka, Kobani, Manbij and Jarablus, to reach the far north-western town of Afrin where they must achieve control in order to declare an independent state: a road full of dangers and battles.

Here is Turkey sending Syrian troops to al-Halouaniyah to be close to Jarablus – City (which is under “Islamic State” at the moment, the weakest force in Syria) to cut the road for the Kurds and prevent the completion of Rojava. Turkey that was pushing for a “safe zone” or “no-fly-zone” of 110 per 40 kilometres to secure a foothold in Syria, is now against it since the Kurds stepped in, and destroyed the dream of Erdogan who now finds that casting his lot with Assad is less painful than having a Kurdish state on his borders. If this indicates anything, it is that – if it were possible – the war in Syria is becoming increasingly complex. This requires an impossibly quick solution or indeed a preparation for a long war with alliances shifting from one camp to another and where in the future the allies of yesterday will fight among themselves.

ENDS

French version:

Alep se prépares à une bataille majeure et les Kurdes de Syrie attirent l’animosité de tous.

Aleppo by Elijah J. Magnier –

Des milliers de miliciens du Hezbollah, d’Irakiens et d’Iraniens sont réunis dans ce qui semble devoir être la plus grande bataille septentrionale jusqu’à maintenant contre des milliers de Djihadistes et de rebelles. L’objectif est de refermer le cercle autour d’Alep et de consolider les fronts nord et sud. La cible semble être les alentours de l’appartement 1070, les différentes académies militaires et Ramouseh. Ce sont les principaux objectifs sous le control des Djihadistes et des rebelles pour le moment.

Selon les officiers à Alep “les alliés de Damas ont concentré de nouvelles forces pendant plus de 2 semaines, attendant l’assaut final sur différents fronts autour d’Alep. Ces forces comptent sur les avions russes pour détruire les académies et décourager les Djihadistes et les rebelles de rester dans ce périmètre, et même pour les démoraliser avant l’assaut de l’infanterie ”.

Djihadistes et rebelles ont fortifié les académies militaires oú ils se sont barricadés pour échapper aux centaines de bombes qui leur sont envoyées depuis les airs, par l’artillerie, et les missiles antichars Kornet guidés, essayant de tenir dans l’attente d’une éventuelle contre-attaque. Les alliés de Damas, sachant que les djihadistes ne se rendent pas facilement, se sont retenus de lancer une attaque la semaine dernière, attendant que la force de frappe russe de la Méditerranée (envoyant des bombardiers et des missiles à longue portée) leur permette de manœuvrer contre les positions djihadistes et de réunir des forces pour réduire les pertes et assurer une possible victoire rapide.

Djihadistes et rebelles ont réussi il y a 2 semaines, à rouvrir le cercle imposé par Damas et ses alliés autour d’Alep. Depuis lors, la Russie tente de les déloger avec ses avions, mais sans grand succès. Djihadistes et rebelles affirment recevoir “une aide militaire massive de la part d’Ankara”, qui a permis à ces groupes – surtout Ahrar al-Sham, Hizb al-Islami al-Turkistani, Nureddine Zinki et autres – d’utiliser le territoire turque et injecter des moyens militaires importantes pour leurs forces afin de briser le siège d’Alep.

Mais la Turquie n’a pas une attitude politique claire à l’égard de la Syrie. Le premier ministre turque Binali Yildirim a dit : “Le président syrien Bashar al-Assad peut rester temporairement durant une période de transition car aujourd’hui il est un des acteurs, qu’on le veuille ou pas”, et que “La Turquie sera plus active en essayant d’empêcher [la situation en Syrie] d’empirer au cours des 6 prochains mois ”. La différence de conception de la Turquie, de la Russie et de l’Iran concernant l’avenir d’Assad en tant que Président, n’a aucun impact sur l’importante collaboration de ces 3 pays influents en Syrie, et ce n’est pas un obstacle.

Mais Ankara est très préoccupé par l’expansion des positions kurdes en Syrie, à la frontière turque-syrienne. Les Kurdes d’al-Hasaka dans le nord-est syrien ont demandé à la Défense Nationale Syrienne (DNF) de quitter Hasaka et transférer son quartier général, provoquant des tensions intestines entre alliés d’hier.

Des féroces batailles entre NDF et forces du régime Syrien d’un côté, et forces Kurdes de l’autre ont continué pendant trois jours dans cette ville. Les Kurdes ont la haute main, sont plus nombreux et bien armés dans leur territoire. Surmonter les forces de Damas ne leur sera pas difficile. Ce qui était inattendu est l’utilisation pour la première fois de l’aviation de Damas contre les Kurdes à Hasaka, là même où les Forces Spéciales US sont basées. Les Américains ont donné l’ordre à l’aviation syrienne de quitter cette zone, mais celle-ci l’a ignoré. Les EU n’ont aucune légitimité pour combattre Damas malgré la présence des leurs forces spéciales en Syrie, sans un mandat de l’ONU ou une requête du gouvernement central, puisqu’il n’y a aucune menace à l’encontre de leur personnel.

L’aviation syrienne n’interviendrait pas au nord de la Syrie sans l’accord de la Russie en raison de l’action militaire en cours impliquant les principales forces au sol de Damas, Téhéran et le Kremlin. Les frappes coïncident avec les contacts réciproques des dirigeants de la Turquie, de l’Iran et de la Russie qui coordonnent leurs efforts en Syrie et trouvent un terrain d’entente sur les principaux sujets. Damas était content de faire savoir à la Turquie qu’elle est la seule force capable d’empêcher l’installation d’un “Rojavayê Kurdistanê” – le Kurdistan de l’est ou d’une fédération à sa frontière, encouragé et soutenu par les EU et leurs alliés européens. Ceux-ci maintiennent des forces d’élite et même des hommes d’affaire au sol pour construire une fédération semblable au Kurdistan Irakien, et mettre en place une forte présence militaire et économique à long terme.

L’ironie en Syrie est le fait que les forces US utilisent la base militaire Turque Incirlik pour offrir une protection aérienne aux Kurdes dans leur avancée contre le groupe “ISIS”, et leur conquête du terrain qui assurera la création de Rojava, un état Kurde indépendant (vigoureusement rejeté par la Turquie comme nous l’avons dit).

Ankara regarde ses partenaires qui ont les mêmes préoccupations, c’est-à-dire la Russie, Damas et l’Iran, et est décidé à empêcher la naissance de Rojava. Pendant ce temps, la Turquie a armé et préparé des centaines de rebelles Syriens pour qu’ils entrent en Syrie combattre l’ “Etat islamique”, ISIS, à Jarablus, une ville essentielle aux Kurdes pour relier le nord-est au nord-ouest à Afrin. Le Président turque Recep Tayyip Erdogan est le plus puissant et le plus influent au nord de la Syrie parmi de nombreux groupes de jihadistes et de rebelles, mais ce qui est terrible dans cette guerre de Syrie est que des alliés deviennent ennemis et des ennemis deviennent alliés selon les objectifs (et pas d’autres), gardant des alliances au plan stratégique alors même que leurs combattants par contumace s’entretuent au sol.

Les Kurdes syriens ne sont pas les seuls à combattre au nord de la Syrie. Il y a des Kurdes d’Irak et de Turquie qui les ont rejoints pour matérialiser leur rêve et leur indépendance. Mais des dangers n’attendent qu’à bondir de plusieurs origines:

– la région Kurde Afrin, situées au nord des villes d’occupation, Alep, et surtout les villes chiites frontières de Nubbl et Zahra. La région Kurde Sheikh Maqsoud, Alep, est encore plus entourée qu’Afrin.

– l’Iran rejette vigoureusement l’indépendance de la minorité kurde qui divise la Syrie et offre un pied à terre aux EU au cœur de l’ “axe de la résistance”.

– la Turquie ne permettra pas la présence d’un état ou d’une fédération kurde à sa frontière, et est décidée à la combattre en Syrie par contumace.

– la Russie refuse la présence des EU par l’intermédiaire des Kurdes dans un pays où elle étend son aviation et sa flotte, et possède la seule base navale du Moyen Orient.

– L’expansion des Kurdes dans les régions kurde et arabe du nord va encourager les Kurdes de Syrie à déplacer les Arabes de la région ou à leur imposer une loi fédérale. Ceux-ci se battront pour revenir avec le soutien du gouvernement central.

 

Damas n’aurait pas envoyé son aviation bombarder la région kurde d’Hasaka sans l’assentiment de la Russie. Mais ceci n’a pas empêché un général Russe, situé à Hmaymeem, de rechercher, en négociant avec les kurdes, une solution dans la ville même où sont basées les forces américaines. Les Kurdes sont en pleine tempête, faisant face à des ennemis partout, et ce sera difficile pour eux. Les habitants kurdes de Hasaka commencent à quitter leurs maisons. C’est le début du déplacement des Kurdes en Syria, même s’ils ont la haute main sur Hasaka. Les Kurdes ne sont pas confinés au nord-est de la Syrie.

C’est une course contre la montre pour les Kurdes, depuis al-Malkiya, à la frontière nord-est de la Syrie, en passant par Hasaka, Kobani, Manbij et Jarablus, pour arrive à Afrin, la ville du nord-ouest, dont ils doivent prendre le contrôle pour déclarer un état indépendant: une route plein de dangers et de batailles.

Et voilà maintenant que la Turquie envoie des troupes syriennes à al-Halouaniyah pour être proche de la ville de Jarablus (qui est sous le contrôle de l’ “Etat islamique”, la force la plus faible de Syrie) pour couper la route aux Kurdes et empêcher de réaliser Rojava. La Turquie qui a plaidé pour une “zone sécurisée” ou “sans avions” de 110 kilomètres sur 40 pour s’assurer un pied-à-terre en Syrie, n’en veut plus maintenant que les Kurdes y ont pris pied, détruisant le rêve d’Erdogan qui trouve maintenant que jeter l’éponge avec Assad est moins douloureux qu’avoir un état Kurde à sa frontière. Si cela veut dire quelque chose, c’est que – si cela est possible – la guerre en Syrie devient de plus en plus complexe. Cela nécessite une solution extrêmement rapide, ce qui est quasi impossible, sans quoi on doit se préparer à une guerre longue avec des alliances mouvantes où à l’avenir les alliés d’hier finiront par se combattre.

Article traduit par: Professeur Olivier Dulac 

 

 

 

 

 

4 thoughts on “Aleppo prepares for a major battle and the Kurds in Syria are attracting everybody’s animosity.

  1. Passer by

    This is really unprofessional. And i see many individuals making this mistake. But this statement is not correct: ” The US..despite its presence in Syria without a UN mandate”

    UN resolution 2249 authorises military action against the Islamic State in Syria from within Syria, by any interested party. US, British, French, etc. presence in Syria is legal, as long as they “fight the Islamic State”.

    That resolution was proposed by Russia, and this was the price the West demanded, in order to let the resolution pass.

    Those who do not carefully check the facts make amateur mistakes.

    Reply
    1. Elijah J Magnier Post author

      The claim that the 2001 AUMF authorises an expanded military campaign in Syria and Iraq today is debatable and unclear. President Obama is arguing that the 2001 and 2002 AUMF apply to a group that didn’t exist on 9/11, is not connected to Bin Laden & Taliban and is at war with al-Qaeda. The US notified the UN Security Council that it is taking these actions in Syria consistent with Article 51 of the UN Charter. But unlike the intervention in Iraq, the military action is taking act on the Syrian sole without the permission of the central government.
      The resolution 2249 urges member states to “take all necessary measures, in compliance with international law” against ISIS and to eradicate the group’s safe havens in Iraq and Syria but falls short of invoking Chapter VII of the UN charter which authorises military action to restore peace and security, in accordance with the international law. A preliminary consent from a state to require another State support to launch a military campaign is valid as per International Law.

      Reply
  2. Dhooghe

    Dear Sir,

    About Rojava : seen from rather far (Europe so I hope this does not close the door for having an opinion or at least a questioning), I was wondering from the beginning if in reality the question is not, that Erdogan was afraid of a Kurdisch dominated entity in the North of Syria as such, or that such entity would join with the Kurdisch region in Turkey (none of these two regions have expressed the wish to separate the one from Turkey, the other from Syria), than that the question is, that if such an entity in would erase in North Syria, it would impeach the expectation of Erdogan to take himself a part of Syria in the corner to Aleppo, what, I suppose, he imagined to be able to reach,as wel as in the North Irak up to Mosul. It also use to be “Ottoman” certainly in North Syria. So the Kurds were a problem as far as they would impeach him to achieve this goal. Seen in this sense, it would also explain that Erdogan decided suddenly to breach any discussion with the Turkisch Kurds and started on the contrary occupation and destruction activity there and the bombing in Northen Irak. I was also wondering if this intention of Erdogan was not discussed with M. Barzani, who agreed on it for 1/ the possibility for Iraki Kurdistan to go its way 2/ money. It is clear that Barzani does not appreciate the Syrian Kurds to say the least but he could take a neutral position, which he does not do. In this sense the so called by Erdogan many times expressed will to install a freezone was nothing of the sort, than his foot on the land. And he is still giving weapons to the “rebels” in Aleppo.
    In any case if Erdogan and Assad would get along with each other again, it would be as cynical as the US policy makers are uses to be.

    Reply

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